今夜は会社の創立35周年パーティー。
普段なら足を踏み入れることなどないような高級ホテルにいる。

イチ社員の私が会社の上層部の偉い方々のお顔を揃って見られるこのパーティーに出席するのは実は入社5年目にして初めて。

隔年で行われているそれは盛大なパーティーで、本社のほぼ全社員が参加する。
高級家電や旅行券が当たる抽選会なんて余興も大好評らしい。

入社5年目ではじめて参加っていうのにはそれなりに事情がある。
入社した年は季節外れのインフルエンザになり欠席。
入社3年目の前回は私の担当する取引先の新製品発表会と重なってしまいやむを得ず欠席。

と言うわけで私は初参加。
一緒にいる同期の佐本由衣子も初参加。
私と違って仕事ができる彼女はどちらも海外出張で不参加だった。

創立記念パーティーといっても独身社員にとっては出会いのチャンス。

大きな組織では他のフロア、他の部署の社員と知り合う機会なんてそうあるものじゃない。
独身女子社員はお洒落に着飾り、男性社員もびしっとおしゃれなスーツで決めている。

そういう私にはお付き合いしている彼がいて、新しい出会いを期待しているわけじゃないけれど、立派な独身女性だしそれなりにおしゃれをしてきた。