退職後も堀内さんとは連絡のやり取りをしていて、会社の経営も元の業績以上に伸びていると聞き、ホッと胸を撫で下ろした。

きっとlovelyの援助を受けたんだと思う。朱美さんとの婚約が公表されるのも時間の問題かもしれない。

けれどBrightを退職して一年。自分から別れを切り出しておいて、私はいまだに廉二郎さんのことを忘れられずにいた。

だって彼は初めて好きになった人だから。そう簡単に気持ちを消すことなんてできなかった。

でもそれも、時間の問題かもしれない。……彼と朱美さんの婚約が発表されたら、私は嫌でも彼のことを忘れなくてはいけないのだから。

だからその日までは、廉二郎さんのことを想っていてもいいよね?

充実した日々を送りながら、廉二郎さんのことを想っては悲しくなるばかりだった。